Cultivo de Coleus canina (Plectranthus caninus)

# Cultivo de Coleus canina (Plectranthus caninus)

La Coleus canina, también conocida como Plectranthus caninus, es una planta ornamental que se caracteriza por su fuerte olor similar al del orín de gato, lo que ha llevado a que sea conocida popularmente como «coleus repelente de gatos». A pesar de su olor desagradable para los felinos, esta planta es muy apreciada por su belleza y facilidad de cuidado, lo que la convierte en una excelente opción para jardines y terrazas.

## Características de la Coleus canina

La Coleus canina es una planta perenne originaria de África y Asia, que pertenece a la familia de las Lamiaceae. Se caracteriza por sus hojas de color verde grisáceo, dentadas y con un aspecto rugoso. Además, produce pequeñas flores de color azul o violeta en espigas terminales durante la primavera y el verano.

Esta planta alcanza una altura de entre 30 y 60 centímetros, y se desarrolla mejor en climas cálidos y soleados. Es una especie resistente que no requiere cuidados especiales, por lo que es ideal para jardineros principiantes o personas con poco tiempo para dedicar a su jardín.

## Cómo cultivar la Coleus canina

Para cultivar la Coleus canina, es importante seguir algunos consejos básicos que garanticen su crecimiento saludable y su belleza. A continuación, se detallan los pasos a seguir:

1. **Ubicación:** La Coleus canina prefiere lugares con luz solar directa o semisombra. Es importante protegerla del frío y las corrientes de aire para evitar daños en sus hojas.

2. **Suelo:** El suelo debe ser bien drenado y rico en nutrientes. Se recomienda usar sustratos para plantas con un buen contenido de materia orgánica.

3. **Riego:** Es importante mantener el sustrato húmedo, pero sin encharcamiento. Se recomienda regar la planta de forma regular, especialmente en épocas de calor.

4. **Abonado:** Durante la época de crecimiento activo, se puede abonar la planta con un fertilizante equilibrado cada 15 días para promover su desarrollo.

5. **Poda:** Para mantener la forma compacta y estimular un crecimiento más frondoso, se recomienda podar la planta de forma regular.

6. **Multiplicación:** La Coleus canina se puede propagar por esquejes de tallo en primavera u otoño.

## Beneficios de la Coleus canina en el jardín

Además de su función como repelente de gatos, la Coleus canina ofrece otros beneficios para el jardín y el hogar, como:

– **Aroma agradable:** A pesar de su olor peculiar, la Coleus canina libera un aroma agradable al ser tocada, lo que puede ser agradable para algunas personas.

– **Atracción de polinizadores:** Sus pequeñas flores atraen a abejas y otros polinizadores beneficiosos para el jardín.

– **Decoración:** Su forma compacta y sus hojas de color verde grisáceo la convierten en un excelente elemento decorativo para jardines, balcones y terrazas.

## Conclusión

El cultivo de la Coleus canina es una opción interesante para quienes buscan una planta resistente, fácil de cuidar y con propiedades repelentes de gatos. Siguiendo los consejos básicos de cultivo y cuidado, es posible disfrutar de esta hermosa planta en el jardín y aprovechar sus beneficios.

## Preguntas frecuentes (FAQ)

#### ¿La Coleus canina realmente repele a los gatos?

Sí, la Coleus canina emite un olor desagradable para los gatos, lo que puede ayudar a mantenerlos alejados de determinadas áreas del jardín.

#### ¿Es la Coleus canina tóxica para otros animales o personas?

No, la Coleus canina no es tóxica para humanos ni para la mayoría de los animales domésticos. Sin embargo, se recomienda evitar su ingestión.

#### ¿Cuál es la mejor época para plantar Coleus canina?

La mejor época para plantar Coleus canina es la primavera, cuando las temperaturas comienzan a aumentar y la planta puede adaptarse rápidamente a su entorno.

#### ¿Cómo puedo evitar que la Coleus canina se vuelva invasiva en mi jardín?

Para evitar que la Coleus canina se vuelva invasiva, se recomienda podarla regularmente y controlar su crecimiento mediante la eliminación de esquejes no deseados.