La escala Scoville del picante

The Scoville Scale: Everything You Need to Know About Spicy Heat

En el mundo culinario, la búsqueda de nuevos sabores y experiencias sensoriales ha llevado a la popularidad de alimentos picantes. Desde salsas hasta chiles enteros, el picante ha encontrado su lugar en la cocina de muchas culturas alrededor del mundo. Y para medir la intensidad de ese picante, se creó la escala Scoville.

¿Qué es la escala Scoville?

La escala Scoville es una medida de la picantez de un alimento, principalmente del chile. Fue desarrollada por Wilbur Scoville en 1912 y se basa en la cantidad de capsaicina, el compuesto responsable del picante en los chiles. La escala Scoville mide la concentración de capsaicina en unidades de calor Scoville (SHU por sus siglas en inglés), que indican cuánto calor produce un chile al ser consumido.

¿Cómo se determina la puntuación en la escala Scoville?

La escala Scoville se determina a través de pruebas sensoriales en las que se diluye una muestra de chile con agua y azúcar, y se le presenta a un panel de catadores. Los catadores prueban la muestra y determinan en qué dilución ya no se puede detectar el picante. La puntuación en la escala Scoville se calcula en base a esta dilución, multiplicando la cantidad de veces que se tuvo que diluir la muestra para neutralizar el picante.

¿Cuáles son los chiles más picantes en la escala Scoville?

El chile más picante en la escala Scoville es el Carolina Reaper, con una puntuación de más de 2 millones de SHU. Le siguen el Trinidad Moruga Scorpion, el 7 Pot Douglah y el Bhut Jolokia, todos con puntuaciones que superan el millón de SHU. Estos chiles son extremadamente picantes y deben ser consumidos con precaución.

¿Cómo se puede mitigar el picante de un alimento?

Para mitigar el picante de un alimento, se pueden tomar ciertas medidas como agregar lácteos, como la leche o el yogur, que ayudan a neutralizar la capsaicina. También se puede consumir alimentos ricos en almidón, como el arroz o el pan, que ayudan a absorber el picante. Beber agua no es recomendado, ya que puede esparcir la capsaicina por la boca y empeorar la sensación de picante.

En conclusión, la escala Scoville es una herramienta útil para medir la intensidad del picante de los alimentos, especialmente los chiles. Conocer esta escala puede ayudar a los amantes del picante a elegir el nivel adecuado de calor para sus platos. Así que la próxima vez que te aventures a probar un nuevo chile, recuerda consultar la escala Scoville para saber qué tan picante es realmente.

**Preguntas frecuentes (FAQ)**

**¿Qué otros alimentos además de los chiles se pueden medir en la escala Scoville?**

Además de los chiles, otros alimentos como la pimienta negra, el jengibre, el rábano picante y la mostaza también pueden medirse en la escala Scoville. Estos alimentos contienen compuestos aromáticos que pueden proporcionar una sensación de picante en la boca.

**¿Existen factores que puedan influir en la percepción del picante en un alimento?**

Sí, existen varios factores que pueden influir en la percepción del picante en un alimento, como la sensibilidad individual de cada persona, la cantidad de capsaicina presente en el alimento, la forma en que se consume (crudo, cocido, en polvo, etc.) y el tipo de chile utilizado.

**¿Qué beneficios puede tener consumir alimentos picantes?**

El consumo de alimentos picantes puede tener varios beneficios para la salud, como aumentar el metabolismo, mejorar la circulación sanguínea, reducir la inflamación y promover la liberación de endorfinas, lo que puede ayudar a aliviar el estrés y mejorar el estado de ánimo. Sin embargo, es importante consumirlos con moderación para evitar posibles efectos negativos en la salud.